Me llamo Montse y Botànic Serrat es mi xerojardín. Está situado en la comarca del Vallés Oriental, provincia de Barcelona, un jardín compuesto de árboles y plantas de la zona, cactáceas y flores ornamentales.

Pero hay mucho más... Entra, lee, mira, juega y descubre la botánica de una manera sencilla, las leyendas de las plantas, su historia y otras curiosidades.

La LAVANDA que florece en invierno


De las tres lavandas que hay en Botànic Serrat, una de ellas florece en invierno, si bien puede hacerlo durante todo el año si las condiciones climatológicas son favorables.


Se trata de la Lavandula dentata, L. conocida comúnmente como Espliego dentado, espliego de jardín, alhucena rizada o cantueso rizado.




Todos conocemos, más o menos, las propiedades aromáticas y medicinales de la lavanda, no así sobre sus aplicaciones culinarias, que las tiene. 
Os traigo algunas de ellas:  

  • En combinación con otras hierbas como el hinojo, el orégano  o el romero, la lavanda aporta aroma y sabor a los guisos de carne y las cremas o sopas.

  • En repostería también cumple la misión de aportar aroma a pasteles, galletas, flanes y helados.
  • Se puede obtener una infusión deliciosa con sus flores, secas o frescas  y que además aporta sus beneficios medicinales como antiséptico, relajante y digestivo.
  • La miel de lavanda es, además de rica, muy perfumada y de sabor intenso.


ARAÑA BANDEADA



Esta pequeña araña que encontré en mi jardín se llama Argiope trifasciata, pertenece a la familia Araneidae y es cosmopolita, aunque en Europa sólo se encuentra en la Península Ibérica, Madeira y las Islas Canarias.

Se conoce comúnmente como araña bandeada, araña de jardín bandeada o araña avispa, por las bandas amarillas, negras y plateadas que presenta en el abdomen, siendo las de color negro mayores que las otras. Las patas también tienen franjas negras y amarillas atigresadas y el cuerpo presenta un dibujo también de ambos colores.

Es fácil confundirla con la araña tigre (Argiope bruennichi) porque son muy similares, la diferencia es que esta araña no tiene las franjas amarillas y negras tan intensas de color como las de la tigre.


Las hembras tienen un tamaño considerablemente mayor que los machos, por lo que si éstos no quieren ser devorados por las hembras deberán esperar el momento oportuno para fecundarlas. 
Con una sola inseminación es capaz de poner varias puestas, cuyos huevos deposita en el suelo camuflados entre la vegetación y que producen un gran número de pequeñas arañas.




Hace una tela grande, de hasta 6 metros de diámetro y su hilo es uno de los más resistentes. Esa tela tiene forma de zig-zag, llamada stabilimentum y se cree que tiene la utilidad de detectar la vibración de los hilos cuando una presa ha caído en la telaraña. Como todas las arañas, inmoviliza a la presa con su veneno y luego la envuelve en seda para sorberla después.

Es beneficiosa para el jardín porque se alimenta de moscas, mosquitos y otros pequeños insectos y es raro que atrapen abejas.

ALMEZ, CELTIS AUSTRALIS


Celtis australis, L.

Encontré el mes pasado este árbol paseando por los alrededores de mi jardín, se trata del Almez o Latonero (Celtis australis, L.) ya casi desprovisto de hojas y con los frutos maduros.

Celtis australis, L. pertenece a la familia Ulmaceae, su nombre vernáculo proviene del árabe-hispano que significa árbol, mientras que celtis deriva del latín, haciendo referencia al lotus y el epíteto denomina su procedencia del sur.


Es nativo de la Cuenca Mediterránea y Europa central, aunque cultivado en todo el mundo como árbol ornamental en parques y jardines o alineaciones en calles por su tolerancia a la contaminación o para elaborar, con su madera flexible, herramientas agrícolas o pipas de fumar.

Es un árbol caducifolio, de tronco recto y corteza lisa y gris, de copa redonda y ancha, que puede llegar a alcanzar hasta 20-25 metros de altura.


Hojas alternas, pecioladas, ovo-lanceoladas y levemente aserradas, terminadas con una punta larga y curvada, de color verde oscuro por el haz y algo más claro por el envés,

Flores pentámeras, de color amarillo-verdoso e inconspicuas, es decir poco aparentes, sin pétalos y formadas por 5 sépalos caducos.

Fruto en drupas carnosas, comestibles y de sabor agradable en estado maduro, llamado almez, almecina o latón. Progresivamente pasan del verde, amarillo, azulado y negro en su proceso de maduración.


Se multiplica por semillas, de forma natural en barrancos, laderas y zonas alejadas de ríos y arroyos en bosques de alamedas y olmedas de climas templados con suelos sueltos o pedregosos, incluso calizos.

Tiene propiedades medicinales ya que contiene taninos y mucílagos.

De los frutos maduros, ricos en vitamina C, hierro y potasio, se elaboran excelentes compotas y mermeladas.